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martes, 3 de noviembre de 2009

Hablando de cables y distancias

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Está claro que la calidad de un cable puede determinar  en gran medida la calidad que obtengamos en una conexión, o la distancia máxima que podremos acometer en una tirada. Para solucionar estas limitaciones disponemos de repetidores de señal u otros dispositivos que nos permiten cubrir grandes distancias sin perjuicio de la calidad de la señal. Hasta aquí ninguna novedad.

Pero si bien es cierto que casi cualquier problema de este tipo tiene "facil" solución de la mano de un experto, no es menos cierto el que estas soluciones suelen ser bastante caras. El problema es que a veces, por desconocimiento, acabamos realizando una inversión innecesaria y rebuscada cuando en realidad el mismo problema se podría resolver de forma más simple.

Para muestra, un botón: un cable serie permite, por normativa, una longitud máxima de 15 metros. Podemos sin embargo realizar tiradas de 100 metros e incluso más, con un solo tramo de cable, y sin necesidad de ningún tipo de repetidor, obteniendo una calidad de recepción incluso mejor que con un cable estándar. ¿Como? Por ejemplo, aprovechando las capacidades de algún cable de características superiores y que a la vez sea de bajo coste, como el cable UTP/FTP CAT5E/CAT6 (los típicos cables de red que usamos para conectar el router y nuestros equipos, sin ir más lejos). Veamos qué necesitaríamos y cuanto nos costaría montar un "cable serie de 100 metros": Necesitaríamos dos conectores como el de la foto (a menos que seamos unos apasionados del soldador) ya que nos permitiran algo tan simple como coger un cable de red ya hecho, de la
distancia que precisemos (en principio son 100 metros, pero conozco casos de tiradas de más de 100 y menos de 150m. que funcionan correctamente). Y si necesitamos más distancia podemos recurrir a instalar repetidores de red cada 100 metros de cable, lo cual nos va a garantizar el poder cubrir sin problemas hasta 500 metros de distancia, y todo a un coste ínfimo, ya que este tipo de adaptadores, como el de la foto, no suelen costar más allá de 4 o 5 euros. También existen en formato RJ11 lo cual nos puede venir muy bien en caso de que precisemos de un cable más delgado, aunque sólo en caso de que no necesitemos más de 2 pares de hilos.

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El cable UTP/FTP puede servirnos también para trasmitir otros tipos de señal, como por ejemplo audio y video. Por un precio económico podremos, por ejemplo, realizar tiradas de cable de 400 metros para transmitir vídeo compuesto a todo color, o de 600 metros si es en blanco y negro. Más allá de aquí las posibilidades se multiplican y entramos en consideraciones que abarcan más de lo que pretende este artículo, pero baste con saber que se puede transmitir Audio y Video, TANTO ANALOGICO COMO DIGITAL a través de cable UTP/FTP, aunque lógicamente en algunos casos, no todos, vamos a necesitar dispositivos que no son para nada de consumo, y que pueden alcanzar precios elevados.

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Los cable VGA también suelen gastar malas pasadas cuando se precisa cubrir distancias que vayan más allá de los 5 metros que indica la normativa. Sin embargo, existen cables de mayor calidad que nos permiten cubrir sin problemas distancias de hasta 35 metros símplemente usando cables de alta calidad. Para distancias mayores usaremos otras soluciones, como los extensores KVM por UTP (Una vez más el cable UTP se convierte en nuestro aliado para solucionarnos la papeleta). El de la foto transporta VGA, teclado y ratón hasta 150 metros de distancia, pero existen modelos que se adaptan a cualquier necesidad.
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Otros cables que suelen plantear problemas de distancia son los USB y los Firewire. USB, por normativa, permite 5 metros de longitud en un solo cable, y Firewire 4,5 metros. En ambos casos, existen extensores pasivos, habitualmente de 5 metros, que nos permiten encadenar uno o más de ellos a nuestro cable original, realimentando la señal e incrementando así la distancia del cable. Sin embargo, dado que son elementos totalmente pasivos, hay una pérdida de tensión inevitable e irrecuperable que nos va a condicionar a usar un máximo de 3 o 4 extensores (algunos fabricantes dicen que su extensor soporta hasta 5, pero a un servidor nunca le han funcionado), dependiendo del modelo. Este accesorio puede sernos muy útil en algunos casos, pero en otros no nos servirá absolutamente para nada. Por ejemplo, si debemos conectar un dispositivo que precise recibir alimentación a través del cable, no nos servirán; si se trata de una distacia muy larga (más allá de 20 o 25 metros) tampoco. Para estos casos, podremos recurrir de nuevo a extensores que usan cable UTP CAT5E/CAT6. Sin embargo, en esta ocasión, y sobre todo en el caso de Firewire, el precio se dispara un poco, ya que fácilmente un extensor que nos permita cubrir 70 metros con cable cat5E nos puede costar sobre 400-500 euros. Su equivalente USB puede encontrarse por menos de 100 euros. En el caso de USB también podemos encontrar extensores inalámbricos, pero debemos tener en cuenta que habrá dispositivos que no seran capaces de funcionar correctamente con ellos, además de que necesitaremos tener un enchufe donde queramos usarlo.
Existen también extensores por fibra óptica, tanto Firewire como USB, que permiten cubrir distancias de más de 1 km, pero dado su precio sería conveniente que nos preguntaramos si realmente necesitamos que sea una conexión directa.
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Y eso es todo, espero que le sea de utilidad a alguien :) Cualquier duda o si algo no se entiende, podeis dejar vuestro comentario o mandarme un e-mail a info@conectalo.com y responderé lo antes posible. Salu2!

domingo, 1 de noviembre de 2009

Añadir un puerto serie a un PC o portátil: varias opciones

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     A lo largo de los últimos años, una de las consultas que me han realizado más veces es la siguiente: "necesito conectar tal cosa a un puerto serie y mi ordenador no tiene" o "necesito poder acceder a tal dispositivo por Internet, y es de puerto serie, ¿que puedo hacer?" No hay una respuesta universal, pero son problemas de fácil resolución. Lo primero es determinar que tipo de conexión/es tenemos disponibles y cual nos conviene utilizar para ello. Vamos a verlo:
Si tenemos un PC tradicional (una torre) podremos elegir entre tres tipos:

1.- Conversores Serie-Paralelo, en caso de disponer sólo de un puerto paralelo libre. Poco práctico pero quizá nos convenga utilizar esta posibilidad si no disponemos de ranuras PCI libres, ni de ningún puerto USB. A la izquierda, la propuesta de la conocida casa BlackBox.


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2.- Cable adaptador USB a Serie. La opción más versátil, ya que nos permite usarla fácilmente en diferentes ordenadores a nuestro antojo, y su precio es muy moderado. Adecuado para conectar casi todo tipo de periféricos (excepto los que requieran de un puerto nativo). Encontramos desde el típico conversor compacto hasta dispositivos que manejan sin problemas un máximo de 16 puertos serie a través de un sólo USB.








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3.- Tarjetas ISA, PCI/uPCI o PCI-Express.
Una de las  pocas soluciones fiables al 100% en el 100% de los casos, ya que se trata de la única alternativa para incorporar a un PC de sobremesa un puerto "nativo". Los conversores USB-serie, por ejemplo, crean un puerto virtual, que si bien cumple perfectamente sus funciones en la mayoría de los casos, en determinadas ocasiones, sobre todo cuando el dispositivo precisa de alguna operativa especial, no funcionan correctamente. Productos especialmente problemáticos por su operativa serían, por ejemplo, básculas de pesaje industrial, autómatas, PLCs, etc.




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4.- Si lo queremos conectar al portátil, desaparece la posibilidad de hacerlo con una tarjeta ISA/PCI y aparecen otras con las mismas prestaciones, o sea que seguiríamos disfrutando de un puerto nativo, 100%-100%, tanto incorporando una tarjeta PCMCIA como con una Express-Card. PCMCIA, las hay de 16bits (las "antiguas") o de 32 bits (las llamadas Cardbus, que se caracterizan por tener en el extremo que conecta una plaquita dorada con unos puntitos en relieve) pero no hay grandes diferencias entre unas u otras en cuanto al funcionamiento que vamos a obtener del puerto. Símplemente hay que tener en cuenta que si la ranura del portátil es de 16 bits, la tarjeta PCMCIA también debe serlo. Si es de tipo Cardbus nos aceptará cualquiera de ellas. Entre el funcionamiento con una Express Card de 34mm o con una de 54mm tampoco hay diferencias notables, salvo el conector en sí. De echo, en principio una tarjeta de 34mm funciona sin problemas en una ranura de 54mm.
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5.- En caso de que precisemos añadir un puerto serie en una PDA, podemos hacerlo mediante tarjetas en formato Compact-Flash o SD-IO. Con las compact flash no hay problemas Estas últimas no funcionaran en una ranura SD normal, sino que precisan que esta sea compatible SD-IO; aunque es probable que si tu PDA dispone de una ranura SD, esta sea compatible SD-IO.

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En un ámbito más profesional, a veces se precisa conectar uno o más puertos serie de manera que esten disponibles en toda una red corporativa. Para estos casos, existen servidores de puerto serie, que suelen funcionar vía TCP-IP aunque soportan diversos protocolos, los cuales nos permiten compartir unos o varios dispositivos serie en cualquier red corporativa e incluso a través de Internet, símplemente con tener mapeado el dispositivo en el pc con el cual queramos trabajar con él.



















Y eso es todo, espero que le sea de utilidad a alguien :) Ante cualquier duda o si algo no se entiende, podeis dejar vuestro comentario o mandarme un e-mail a info@conectalo.com y responderé lo antes posible. Salu2!